황칠나무 추출 '엑소좀', K뷰티 원료 대열 합류 연주헌 웰에이징엑소바이오 대표
이충욱 기자 | culee@beautynury.com 플러스아이콘
입력 2021-05-03 06:00 수정 2021-05-03 06:00




우리나라 토종 수목인 황칠나무 수피에서 추출한 수액인 '황칠'은 과거엔 주로 천연도료로 사용되었지만, 현대에 와선 한약재와 건강기능 식품재료로 쓰이고 있다. 최근엔 미백효과가 알려지며 화장품 원료로 주목을 받고 있다.

웰에이징엑소바이오는 황칠나무 잎과 줄기에서 추출한 엑소좀이 기존 미백 제품 원료인 알부틴 보다 높은 흑색종 멜라닌 억제 효과를 가짐을 밝혀냈다. 식물 유래 엑소좀은 항암 효과도 있는 것으로 나타나, 의약품으로의 개발 가능성도 점쳐진다. 황칠나무 유래 엑소좀을 추출해 그 효과에 대한 연구를 계속 진행하고 있는 연주헌 웰에이징엑소바이오 대표이사를 만나봤다.

◇ 회사에 대한 소개 부탁드린다.

사명인 ‘웰에이징엑소바이오’는 건강하게 늙어간다는 의미의 ‘웰에이징’과 엑소좀 기술에서 나온 ‘엑소바이오’가 합쳐져 만들어졌다. 이름처럼 웰에이징엑소바이오는 식물 엑소좀 기술을 기반으로 한 글로벌 생명공학 기업이다.
식물 엑소좀을 바탕으로 화장품, 식품, 의약품 원료를 개발하고 있다. 세계적으로 유일하게 황칠나무의 유효성분이 농축된 엑소좀 추출 기술을 보유하고, 황칠나무 고유의 미백효과, 항염 효과, 항산화 효과와 관련한 특허 출원 및 등록까지 마쳤다. 또한 한국에 이어 미국 화장품 원료로도 등록하였다. 이렇게 상품개발을 하여 특히 외국에 한국 자생 식물인 황칠나무가 피부 건강, 질병 예방, 질병 치료에 큰 효능이 있다는 것을 알리고자 한다.

◇ 화장품 사업을 시작한 계기는.

식물세포가 분비하는 나노입자인 엑소좀을 연구하다 다양한 식물 중에서도 특히 황칠나무 잎 엑소좀이 뛰어난 항산화 효과와 천연 미백 효과를 가진다는 것을 연구를 통해 확인했다. 엑소좀은 세포 사이에서 커뮤니케이션 역할을 하면서, 세포 자체의 정보(DNA, RNA, 단백질 등)를 그대로 갖고 분비하는 나노입자다.
세포에 빠르고 정확하게 유효 물질을 전달하는 점 때문에 생명과학 및 의학 분야에서 활발히 연구되고 있다. 황칠나무 잎 엑소좀 원료를 이용한 천연화장품으로 지난해 ‘실험실창업 페스티벌’에서 특별상을 수상한 것을 계기로 식물엑소좀이 함유된 화장품을 출시하게 됐다.

◇ 화장품 원료로써 식물엑소좀의 장점은.

웰에이징엑소바이오 화장품의 핵심원료인 식물 엑소좀은 일반 추출물이 아닌 식물세포에서 자연적으로 분비되는 1억분의 1 사이즈의 아주 작은 입자다. 특히, 나노기술로 추출한 황칠나무 고유의 엑소좀은 전 세계 최초로 인정받은 식물 나노입자다.
엑소좀은 인위적으로 만들어진 입자가 아닌 자연적으로 만들어진 입자이기 때문에 피부에 자연스럽게 스며들게 하는 데 도움을 준다. 고분자인 천연물은 피부에 흡수가 잘 되지 않지만, 엑소좀은 나노 크기의 흡자로 피부에 흡수가 빠르다. 그리고 엑소좀 안에는 식물의 효능 성분이 농축되어 있어, 그 천연 유효성분만으로도 효과를 가질 수 있다.

◇ 초기 제품군으로 크림·오일을 선택했다.

엑소드랍 겟브라이트 3종 출시에 이어 프리미엄 라인으로 ‘엑소드랍 프리미엄 인텐시브 리커버리 크림’과 ‘엑소드랍 프리미엄 릴렉싱 오일’을 선보였다. 엑소드랍 프리미엄 인텐시브 리커버리 크림은 주름개선, 미백 기능성 고보습 크림으로 황칠나무 유래 엑소좀이 함유되어 흡수력이 우수하다.
엑소드랍 프리미엄 릴렉싱 오일은 황칠나무 수액에서 추출한 최고급 오일을 함유하여, 황칠나무 안식향이 숙면을 유도하고, 피부 진정과 항산화에 효과가 있다.

◇ 유통 및 마케팅은 어떻게 진행되나.

토너, 크림, 세럼 3종을 우선 출시해 온라인을 통해 판매 중이다. 작년 세 번의 크라우드 펀딩을 성공적으로 진행했다. 그리고 다양한 오픈마켓에서 활발히 판매 중에 있다. 작년에는 미국에 2번의 수출을 하였고, 동남아 최대 쇼핑몰인 쇼피, 일본의 큐텐, 아마존에 입점해있다.
엑소드랍 전 제품이 미국 식품의약국(FDA) 승인을 받았으며, 3월 말부터 아마존을 통해 판매한다. 향후 중국, 동남아, 뉴질랜드 등으로 수출 지역을 확대할 계획이다.

◇ 앞으로 계획은.

세계 최초 식물 엑소좀으로 만든 엑소드랍 화장품 수출에 집중하여, 미국, 일본, 중국 등 전 세계 시장진출을 목표로 하고 있다. 제품군을 더 늘려 보다 다양한 제품을 선보이고, 화장품과 ICT가 융합될 수 있는 기술을 선보일 계획이다.
지금은 엑소좀이 화장품 원료로 쓰이고 있지만, 식품 원료로 건강기능식품을 만들고, 의약품 원료로도 개발 예정이다. 식물 유래 엑소좀은 항암 효과도 있는 것으로 나타나, 의약품으로의 개발 가능성도 점쳐진다. 웰에이징엑소바이오는 황칠나무 수액에서 추출한 엑소좀이 유방암세포에 강한 항암효과를 가짐을 밝혀냈다. 
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