11000
 
Home   >   뉴스   >   전체

[칼럼] 해양생태계와 자외선 차단제

중앙대학교 약학대학 황완균 교수

입력시간 : 2020-02-03 05:40       최종수정: 2020-02-03 05:45
  • 트위터
  • 페이스북
확대 축소 프린트 메일보내기 스크랩

황완균님.jpg
황완균 교수

언제부턴가 우리나라 연근해에서 해조류가 사라지고 일부 불가사리와 성게만 자생하는 바다의 사막화, 일명 백화현상이 확대되고 있다는 뉴스가 종종 들리고 있다. 이 같은 현상이 발생하면 공생관계에 있는 해양생태계 및 바다생물들이 큰 피해를 입으며 사람도 많은 영향을 받는다.

하지만 전문가들은 지구온난화로 인한 해수온도 상승과 가두리양식장 등 부영양화로 인한 조류 감소가 원인이라고 추측할 뿐이다. 관련 연구기관에서는 해조포자를 심은 인공 구조물을 해상에 투하하는 등 생태계 복원을 시도하고 있으나 근본적인 문제를 해결하는 것은 아니다.

최근 이에 대한 미국 워싱턴포스터지 등 언론의 기사가 눈에 띈다. 기사에 의하면 선블록의 자외선 차단 성분이 하와이 연근해 백화현상의 주범이라고 한다. 하와이는 옥시벤존(oxybenzone)과 옥티녹세이트(octinoxate·에칠헥실메톡시신나메이트)를 함유한 선블록의 판매와 유통, 관광객들이 소지한 관련 상품의 통관을 금지하는 법을 제정했다. 2021년부터 해당 성분이 든 선블록의 통관 또는 유통을 금지하는 법이다. 이들 성분이 햇빛의 바닷물 투과 시 자외선을 흡수해 산호초 등 해양 조류 생태계에 심각한 영향을 준다는 다수의 연구논문을 접한 뒤 신속하게 법안을 준비했다는 설명이다.  

선블록은 특히 노출이 많은 여름에 자외선 접촉으로 인한 피부노화를 막으려는 목적으로 다량 사용되고 있는데, 관련 성분이 물에 녹아서 강과 해양생태계에 악영향을 주는 것이다. 

선블록 성분인 옥시벤존과 옥티녹세이트는 생약의 방향족 항산화성분과 유사한 물질로 합성되며, 가장 효과적인 자외선흡수제 즉 화학적 차단제 성분으로 알려졌다. 연구 자료에 따르면 옥시벤존은 거의 모든 미국인의 혈액에서 검출되며 내분비계에도 영향을 미칠 수 있다. 청소년기에 옥시벤존 수치가 증가하면 남성호르몬인 테스토스테론 수치가 낮아진다. 옥티녹세이트 역시 유사한 작용을 할 것으로 추측된다. 

유기농 선블록 제조사의 CEO인 카올린 듀엘(Caroline Duell)은 “자외선 흡수제가 인간 및 수생 생태계에 불필요한 해를 끼친다는 사실이 있다”고 말했다. 

FDA는 안전하고 효과적인 OTC 선블록 성분으로서 옥시벤존의 농도를 6% 이하, EU의 경우 10% 이하로 규정하고 있다. 그러나 미국 국립해양대기청(NOAA) 연구에 따르면 하와이 빅 아일랜드 섬의 산호 56%,  오아후섬 산호 32%, 웨스트마우이에서는 44%의 산호가 이미 백화현상을 보이고 있다. 이러한 현상의 원인으로 선블록 성분이 지목됐으며, 실제로 하와이 주 육지·천연자원국(DLNR)은 하와이 일부 바다의 옥시벤존 농도가 산호초 안전치의 30배를 웃돌았다는 연구 결과를 발표했다. 영국 킹스칼리지(Kings College)의 연구에서도 런던 연근해 해상에서 높은 농도의 옥시벤존이 확인됐다. 또 옥시벤존으로 인해 산호초뿐만 아니라 그들을 보호하는 조류 역시 사멸돼 백화현상이 발생한 것으로 보고되고 있다.

이미 유럽 등 선진국에서는 자외선 차단 성분인 옥시벤존과 옥티녹세이트를 함유한 선블록을 해양생태계 교란 주요 인자로 인지하고, 해당 성분이 함유된 선블록의 시판 및 사용에 대해 철저한 지도와 감시를 실시하고 있다. 

반면 우리나라의 경우 선블록의 효과와 사용방법만을 홍보할 뿐 해양생태계에 미치는 영향에 대한 지적이나 제재는 없는 실정이다. 따라서 관련 기관과 산업체에서 선블록이 해양생태계에 미치는 영향을 심도 있게 논의해야 할 때라고 생각된다. 또 해양생태계 환경교란이 적은 산화아연 등 활성미네랄 성분이 함유된 물리적 차단 선블록 제품을 적극 개발해야 한다.

 
뷰티누리의 모든 컨텐츠는 저작권법의 보호를 받습니다. 무단 전재, 복사, 배포 등을 금합니다.
  • 트위터
  • 페이스북
확대 축소 프린트 메일보내기 스크랩
독자 의견남기기

독자의견쓰기   운영원칙보기

(0/500자)

리플달기

댓글   숨기기

독자의견(댓글)을 달아주세요.
홈으로   |   이전페이지   |   맨위로
  • 인터뷰
  • 사람들
  • 자료실