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콩과 식물에서 피부 노화 개선 천연물질 개발

한의학연 채성욱 박사팀··· 먹는 화장품 개발 기대

입력시간 : 2014-09-05 10:26       최종수정: 2014-09-05 10:31
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채성욱 선임연구원

미래창조과학부(장관 최양희·미래부) 산하 한국한의학연구원(KIOM·www.kiom.re.kr·한의학연) 채성욱 박사팀이 콩과(科) 식물에서 피부 노화 억제 천연물 소재를 개발했다.

채 박사팀은 콩과(科) 식물 추출물로 동물실험을 실시해 피부 노화로 인해 발생하는 주름의 길이를 27.6% 개선, 표피층의 두께를 55.6% 감소, 주름 유발 효소의 발현량을 46.5% 억제시키는 천연물 소재를 개발했다.

이번 실험에서 채 박사팀은 마우스 동물모델(HR-1)을 무처치 대조군(control)과 실험군으로 나누고, 다시 실험군은 자외선으로 피부 노화를 유도한 자외선 처리군(UV/Vehicle)과 자외선 처리 후 시료를 경구투여한 시료 투여군으로 나눠 피부 노화 현상에 대해 관찰했다.

대조군을 제외한 모든 실험군에는 주 3회씩, 12주 동안 자외선 조사를 통해 피부 노화를 유발시켰다. 실험군 중 시료 투여군의 경우 주 5일씩 총 12주 동안 시료를 경구투여(입을 통해서 약재를 투여하는 것)했다.

그 실험 결과 시료 투여군은 자외선 처리군에 비해 주름의 평균 길이가 27.6% 개선, 표피층의 두께가 55.6% 감소됐으며, 주름과 관련된 효소인 MMP(Matrix Metalloproteinases)의 발현이 46.5% 감소됐다. MMP(Matrix Metalloproteinases)은 산화적 손상이나 자외선을 받게 되면 생성되며, 주로 주름 생성과 관련 있는 단백질 분해효소의 일종이다.

또한, 연구팀은 피부조직을 적출한 후 피부 내 콜라겐 손상과 관련 있는 단백질의 변화를 통해서 피부 노화 억제 기전을 확인했다.

피부 노화는 콜라겐 손상에 영향을 주는 MMP이 활성화돼 단백질 분해를 촉진시켜 만성적인 피부 손상으로 진행되는데, 이번 물질이 MMP의 활성을 억제시켜 피부 노화를 개선시켰다.

이번 연구결과는 국내특허등록(2013년 8월)에 이어 PCT(Patent Cooperation Treaty) 국제출원 및 미국과 유럽 특허출원이 진행 중이다. PCT(국제특허협력조약)는 하나의 국제출원서 제출로 조약가입국(2014년 7월 현재 148개국) 전체에 동시에 특허출원하는 효과를 가지는 국제조약이다.

연구팀은 이번 피부 노화 억제 소재를 선급실시료 2억6,000만원(경상실시료 순매출액 3.3%)에 휴온스로 기술이전 계약을 체결해 상용화를 추진하고 있다.

이에 따라 향후 먹는 화장품 등으로 개발돼 뉴트리코스메틱 시장에서 고부가가치를 창출할 것으로 보인다. 뉴트리코스메틱이란 바르는 화장품처럼 피부 겉 표면만을 개선시키는 것이 아니라 식습관이나 생활습관 개선 등을 통해 근본적인 피부문제를 해결하는 식품소재를 말한다.

피부 노화 억제 시장은 단순한 피부 외용제의 개념을 넘어서 첨단 미래형 산업으로 변화하고 있다. 미국에서는 피부건강관련 기능성식품영역이 전체 건강기능식품 시장(29,242백만달러)의 약 2%를 차지하고 지속적으로 성장할 것으로 예상된다.

기존에는 피부 노화 방지제로 외용제를 일반적으로 사용했지만, 이번 연구성과로 뉴트리코스메틱에 의한 피부건강 증진효능을 규명해 피부건강관련 기능성 식품 소재나 피부질환 치료제로 상용화 될 것으로 기대되고 있다.

연구책임자 채성욱 선임연구원은 “전세계적으로 노화방지 및 웰빙에 대한 관심이 증대되는 가운데 나온 이번 연구결과는 피부건강 관련 기능성식품 소재나 피부질환 치료제로 사업화 가능성이 높은 기술이다”라며 “기술이전을 마친 만큼 향후 뉴트리코스메틱 시장에서 고부가가치를 창출할 것으로 기대된다”고 밝혔다.

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