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바이러스 잡으려다 사람 잡을 메탄올 손 세정제

FDA, 메탄올 들어간 손 세정제는 유독물질 주의환기

입력시간 : 2020-07-08 17:15       최종수정: 2020-07-08 17:18
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‘아’ 다르고 ‘어’ 다르고?


아니 ‘o’ 다르고 ‘ㅁ’ 다르다!


비록 자음 한 끝 차이에 불과하지만, 에탄올과 메탄올은 엄연히 큰 차이가 있다는 의미이다.


에탄올은 무해하기 때문에 인체에 널리 쓰이는 안전한 유기화학물의 일종이다. 술, 식초, 의약품, 손 소독제(의약외품) 및 손 세정제(화장품) 등에 널리 쓰이고 있다.


반면 메탄올은 인체에 사용하면 독약과 다를 바 없는 유독물질이어서 용도 또한 부동액이나 연료 등 공업용에 국한되고 있다.


이와 관련, FDA가 소비자 및 의료인들을 대상으로 안전성 서한을 지난 2일 내놓아 관심을 모으고 있다.


‘코로나19’ 판데믹으로 인해 손 세정제(또는 손 소독제) 사용이 일상화되고 있는 가운데 상표에는 에탄올을 포함하고 있다고 표기되어 있지만, 검사를 진행한 결과 메탄올에 오염된 것으로 드러난 제품들이 시중에 크게 늘어났다는 것이 이날 배포된 안전성 서한의 요지이기 때문이다.


실제로 서한에서 FDA는 일부 소아와 성인들이 본의 아니게 메탄올에 오염된 손 세정제를 섭취했다가(ingesting) 실명하거나 입원하고, 심지어 사망에 이른 부작용 발생사례들이 접수됐다며 각별한 주의를 당부했다.


이날 FDA는 메탄올이 독성 때문에 손 세정제 원료로 사용되어선 절대로 안 되는 물질이라고 지적했다.


FDA는 이에 따라 현재도 일부 손 세정제를 수거해 메탄올 함유 유무를 가려내기 위한 검사작업을 진행 중이라고 밝혔다.


또한 관련자료가 확보되는 대로 추가로 일반에 공개할 것이라고 덧붙였다.


FDA는 지난 6월 에스크바이오켐(Eskbiochem)이라는 업체가 생산한 손 세정제에서 메탄올이 검출된 이후로 자진회수를 명령하고 동일한 사례들이 발생하지 않도록 하기 위해 주의를 기울여 왔다.


이날 FDA는 메탄올에 오염된 것으로 드러나 회수조치된 손 세정제들의 예로 2개 제품을 언급했다.


FDA는 뒤이어 다량의 메탄올에 노출될 경우 구역, 구토, 두통, 시각장애, 영구적인 실명, 발작, 혼수상태 및 영구적인 신경계 손상 등의 부작용이 수반되거나 사망할 위험성까지 배제할 수 없을 것이라며 주의를 환기시켰다.


아울러 메탄올에 오염된 제품을 손으로 사용하는 전체 소비자들이 위험에 노출될 수 있겠지만, 어린 자녀들이 우연 또는 실수로 이 같은 제품들을 섭취하거나 성인 및 청소년들이 에탄올(즉, 술) 대체재로 메탄올이 들어간 제품을 마셨을 경우 메탄올 중독 위험성에 직면할 수 있을 것이라고 강조했다.


이에 따라 FDA는 화장실을 이용한 뒤와 식사 전, 기침이나 재채기 또는 코를 만진 후에는 최소한 20초 동안 물과 비누를 사용해 자주 손을 씻도록 권고했다.


물과 비누를 사용할 수 없는 경우에는 국립질병관리센터(CDC)가 최소한 60%의 에탄올을 함유한 알코올 기반 손 세정제를 사용토록 권고하고 있음을 유념해 주도록 당부하기도 했다.


FDA는 검사를 진행한 결과 메탄올이 함유된 것으로 드러났거나, 회수조치된 손 세정제 등의 내역을 홈페이지에 공개해 소비자들의 안전한 사용을 돕고 있다.


이와 함께 부작용이 발생했을 때는 FDA에 지체없이 알려줄 것을 요망했다.


FDA의 스티븐 M. 한 총괄책임자는 “모든 소비자들이 물과 비누를 사용할 수 없을 때 알코올 기반 손 세정제를 사용하는 등 손 위생을 유지하기 위해 각별한 주의를 기울이고 있지만, 유감스럽게도 일부 업체들이 ‘코로나19’ 판데믹으로 인해 손 세정제 사용량이 급증한 현실을 악용해 위험하거나 허용 가능치를 넘어선 원료들이 사용된 제품들을 발매해 소비자들을 위험에 직면케 하고 있다”고 꼬집었다.


무엇보다 소비자 및 의료인들은 메탄올이 들어간 손 세정제를 절대 사용해선 안 될 것이라고 스티븐 M. 한 총괄책임자는 강조했다.


그는 또 “FDA가 제조업체, 약학위원회 및 일반 소비자들과 함께 긴밀한 협력을 진행하면서 안전한 알코올 기반 손 세정제들의 공급이 늘어날 수 있도록 힘쓰고 있다”면서 “이 과정에서 품질 문제를 내포한 손 세정제가 공급된 것으로 드러날 경우 단호한 조치를 취해 나갈 것”이라고 밝혔다.


손 세정제 수요가 워낙 급증해서 급한데 에탄올이든 메탄올이든 그냥 쓰고 보자고요?


바이러스 잡으려다 사람 잡을라..

 

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