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펩타이드 강자, 의약품 근접한 화장품 원료 개발 목표

에이앤펩 차상주 대표

입력시간 : 2020-03-23 06:30       최종수정: 2020-03-23 06:34
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세계적으로 고령화 사회가 지속되면서 안티에이징 화장품에 대한 관심도 높아지고 있다. 특히 펩타이드는 2000년대 이후 대표적인 주름개선 화장품 원료로 꼽히며 각광 받았다.


많은 화장품 브랜드들이 ‘펩타이드 화장품’을 출시해 왔으나 상대적으로 고가 원료이기 때문에 시장 규모는 크게 성장하지 못했다.


이러한 상황에서도 15년 이상 펩타이드를 연구개발하며 국내외 화장품업계에서 실력을 인정받은 ‘숨은 고수’가 있다. 에이앤펩 차상주 대표를 만나 회사 현황 및 앞으로의 계획 등을 들어봤다.


회사를 간단히 소개한다면.

에이앤펩 주식회사는 2001년 3월 14일 현대약품 중앙연구소에서 분사한 벤처기업이다. ‘펩타이드의 에이스가 되겠다’는 포부가 담긴 회사명처럼 펩타이드 전문회사로 창립 목적 역시 전문적인 펩타이드 사업을 위해서다. 2004년부터 기술력을 활용한 화장품용 펩타이드를 생산하기 시작했다. 현재 화장품·의약품 원료 펩타이드를 주력 사업으로 하고 있으며 화장품 발효원료 사업도 병행 중이다.


에이앤펩만의 장점은.

에이앤펩의 펩타이드, 발효 원료 등은 독자적 연구개발로 개발됐으며 고객들에게도 인정을 받고 있다. 연구에 대한 자신감과 도전정신으로 위험부담을 무릅쓰고 회사를 창업했을 때의 마음가짐을 아직도 갖고 있다. 현재도 전체 임직원 중 40% 이상이 연구원이며 연구개발을 회사의 최우선 가치로 한다. 2017년 대한민국 우수특허대상, 2018년 연구자 장관표창 등을 통해 이러한 노력을 인정받았다.


화장품 원료로서의 ‘펩타이드’의 장점은.

가장 큰 장점은 효능과 안정성이다. 화장품 원료로 쓰이고 있는 여러 성분들 중 효능이 우수하지만 안정성이 부족하거나 반대로 안정성에는 문제가 없지만 효능이 떨어지는 원료들이 많다. 펩타이드처럼 2가지를 모두 만족시키는 원료는 극히 드물다. 그리고 펩타이드는 화장품에서보다 의약품에서 먼저 쓰이기 시작한 원료로 인체에 대한 안전성과 효능의 메카니즘이 검증돼 화장품에 자유롭게 사용할 수 있다.


에이앤펩의 주력 제품은.

펩타이드에 관련된 기술을 집중 연구해 ‘Finexell-T11’, ‘TranEX-1’, ‘LiftingCore-W12’ 등을 주력으로 하고 있다. Finexell-T11는 주름 개선과 피부 노화 방지에 탁월한 효능을 가진 펩타이드와 추출물로 구성된 복합체다. 모두 다른 메커니즘을 통해 효과를 나타내기 때문에 주름에 대한 근본적인 대처와 개선이 가능한 조합으로 강력한 안티에이징 효과가 있을 것으로 기대된다. TranEX-1는 Dipeptide의 N-말단에 미백에 효과가 있는 트라넥사민산(Tranexamic acid)을 화학적 합성으로 도입시킨 비타민-펩타이드다. 트라넥사민산은 의약적으로는 항염증·항알레르기, 지혈효과를 가진 성분으로 피부에는 기미치료에 탁월한 효과가 있어 피부 톤 개선에 도움을 준다. LiftingCore-W12는 안티에이징에 효과가 있는 발효물과 펩타이드로 구성된 토탈 안티에이징 원료로 손꼽힌다.


본사 위치를 충북 청주로 선택한 이유는.

회사 위치는 고객들이 접근하기 용이한 동시에 우리도 고객에게 접근하기 용이해야 한다. 청주는 국토의 중심에 위치하고 있어 최적의 입지라 할 수 있다. 또 충북도는 국내 화장품 시장의 메카이며 수많은 화장품 관련 회사가 입주해 있는 지자체다. 에이앤펩이 소재하고 있는 옥산산업단지는 오창산업단지와 오송생명과학단지 사이에 위치했으며 KTX 오송역과 청주공항, 경부고속도로를 모두 이용할 수 있는 교통의 요지다. 식품의약품안전처 등 유관 정부부처도 소재해 있어 화장품 사업에 최적의 위치라고 생각한다.


해외 전시회 참가 현황 및 성과는.

국내 화장품 시장은 성숙도가 높아 더 이상 폭발적인 성장은 기대하기 어렵다고 판단해 해외시장 진출에 영업·마케팅을 집중하고 있다. 중국 PCHi와 태국에서 열리는 ‘incosmetic Asia’에 참가해 4년째 부스를 열고 있다. 해외 전시회 참여를 통해 해외 시장의 트렌드를 파악하고 해외 딜러를 발굴하기 위해 노력 중이다. 현재 동남아와 중국을 중심으로 딜러를 통한 영업망의 구축이 거의 완료됐다. 올해 인도네시아에 TranEX-1의 50만 달러 수출 계약을 체결하는 등 가시적인 성과도 점점 확대되고 있다. 올해부터는 러시아와 미국 시장 진출을 위한 준비도 할 계획이다.


앞으로의 계획 및 목표는.

단기적인 계획은 해외 시장 개척으로 코로나 사태를 극복하는 것이다. 이번 코로나 사태는 사드 때보다 국내 화장품 업계에 더 큰 충격을 줄 것으로 예상하지만 준비된 상태에서 맞이하여 극복할 자신이 있다. 중장기적으로는 의약품에 근접한 화장품 원료를 개발하는 것이다. 코스메슈티컬 화장품이 시장의 트렌드이지만 아직까지 화장품 원료는 의약품 원료에 비해 효능과 안전성에 대한 검증이 느슨한 상태다. 앞으로 의약품 원료로 활용해도 손색이 없을 제품을 개발해 시장에 큰 파문을 일으키고 싶은 욕심이 있다.

 
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