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부츠, H&B숍 지각변동 이끌까

신규 브랜드·약국·대형화 등 특징… 다수 해외 브랜드 '대중화' 관건

윤경미 기자   |   yoonkm1046@beautynury.com
입력시간 : 2018-01-08 12:59:00
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지난해 7월 말, 이마트의 H&B숍  ‘부츠(Boots)’가 명동 본점을 오픈했다. 올리브영, 왓슨스, 롭스가 3강 구도를 이루고 있던 기존 H&B숍 시장에 부츠가 새로운 대항마로 떠오를지 많은 관심이 모아졌다. 6개월 남짓 지난 현재, 기대와 우려의 시선이 교차하는 가운데 부츠는 천천히 그러나 꾸준히 그 세력을 넓혀가고 있다. 

기존 브랜드와 부츠의 차이점은 크게 3가지로 정리할 수 있다. 첫째, 입점 브랜드다. 부츠 단독으로 선보이는 화장품∙뷰티 브랜드뿐만 아니라 백화점 브랜드까지 찾아볼 수 있다는 점이 특징적이다. 부츠의 고유 브랜드인 ‘No7’과 함께 ‘솝&글로리(Soap&Glory)’ ‘보타닉스(Botanics)’ 등은 부츠 매장에서만 접할 수 있는 단독 브랜드다. 더불어 맥(MAC), 슈에무라(shu uemura), 어반디케이(Urban Decay) 등의 프리미엄 브랜드를 H&B숍에서 체험할 수 있다는 점이 눈에 띈다.

두번째는 약국이 자리했다는 것. 국내 H&B숍은 ‘드럭스토어(Drugstore)’에 시초를 두고 있지만, 약사법의 제한으로 뷰티∙건강기능식품 등 단어 그대로 H(Health)와 B(Beauty)를 강조한 한국형 드럭스토어 형태를 유지하고 있는 것이 사실이다. 이에 기존 H&B숍의 특징을 가져가면서도 약국에서 처방약, 의약품 구매가 가능한 부츠는 드럭스토어로서의 면모까지 갖춘 셈이다. 마지막 특징으로는 사업 초기 특성상 스타필드 하남점과 고양점, 명동 본점 등 대형화·고급화 전략을 취했다는 점이다.

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업계의 기대와 우려의 시선은 부츠의 첫번째 특징, ‘입점 브랜드’에 초점이 맞춰져 있는 것으로 보인다. 새로운 브랜드는 새로운 고객을 불러모은다. 특히 색조를 중심으로한 백화점 브랜드의 입점에 한 업계 관계자는 “백화점과 H&B숍의 경계를 허무는 시도라고 보여진다. 프리미엄 브랜드의 소비자 접점을 넓혀 ‘고가 브랜드=백화점 브랜드’라는 인식을 깰 수 있을 것”이라고 분석했다. 국내에서 찾기 어려웠던 해외 브랜드를 구매할 수 있다는 점에서 ‘뷰티 얼리어답터’의 큰 사랑을 받을 것이라는 추측도 나왔다.

반면 새로운 브랜드이기 때문에 대중화에 걸리는 ‘시간’이 문제가 될 수 있다는 의견도 있다. 동전의 양면인 셈인데, 이에 대해 한 유통 관계자는 “H&B숍 시장에서 우위를 점하고 있는 올리브영의 경우, 입점 브랜드군과 고객 관리 시스템 등이 자리를 잡은 상태다”면서 “기존에 사용하던 제품, 포인트 적립 등 구매 방식에 익숙해져 있는 고객층을 끌어오기 위한 전략이 필요할 것”이라고 말했다. 더불어 소규모 점포로 효율성을 추구하는 해외 매장과는 달리 국내 대형 매장이 너무 고급화에 치중한 것으로 보인다는 의견도 있다.

다양한 시선 속 부츠는 정체성 확보에 주력하는 모습이다. 스타필드 하남점과 고양점은 하나의 랜드마크로 기능하고 있다. 명동 본점은 엔터테인먼트 콘텐츠를 제공하는 ‘FNC WOW 카페’가 위치, 해외 관광객의 발길을 사로잡았다. 유동인구가 많은 고속터미널점은 특히 약국 수요가 높다. 이를 의식이라도 하듯 올리브영은 명동∙강남 본점과 부산 광복점 리뉴얼을 단행했다. GS리테일은 왓슨스와 결별을 선언, ‘랄라블라(LALAVLA)’로 브랜드명 변경을 검토하고 있다. 부츠의 론칭으로 촉발된 H&B숍 지각변동에 귀추가 주목되고 있다. 
 
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