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“나노 셀룰로오스는 뛰어난 보습 효과 제공”

‘Innventia AB’ 톰 린드스트룀 수석연구원

안용찬 기자   |   aura3@beautynury.com
입력시간 : 2017-07-11 16:46:00
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-톰 박사 -사본 -20170621_150158.jpg


“1982년부터 지금까지 35여년동안 나노 셀룰로오스(Nano Cellulose)를 연구했다. 그동안 제지 분야 연구에 집중했는데, 최근에는 화장품에 적용하기 위해 연구하고 있다. 나노 셀룰로오스는 식물성 물질로 인체에 안전하고, 뛰어난 보습 효과를 제공할 수 있다고 본다.”


나노 셀룰로오스 분야의 권위자인 스웨덴의 톰 린드스트룀(Tom Lindstrom) 스웨덴 왕립공과대학 석좌 교수가 한국을 찾았다. 톰 교수는 ‘인-코스메틱스 코리아 2017’이 열린 기간인 지난 6월 21일 ‘코스메틱스 필드에서의 나노 셀룰로오스(Nano Cellulose)’를 발표했다.


톰 교수는 세계적인 삼림연구기업 ‘Innventia AB’의 수석연구원으로도 연구하고 있다. 톰 교수는 지난해 제지산업 및 관련 산업 분야의 기술 개발에 기여한 공로로 미국 종이·펄프기술협회(Technical Association of the Pulp and Paper Industry, TAPPI) 국제 연구 관리위원회로부터 ‘연구 개발 기술상(Research & Development Technical Award)’과 ‘William H. Aiken Prize’를 받기도 했다.


나노 셀룰로오스는 식물의 펄프를 나노 기술(NT·Nano Technology)로 만든 초미립자 신물질로 머리카락 1만분의 1 크기인 10억분의 1m이다. 나노 셀룰로오스는 NFC(NanoFibrillar Cellulose, =MFC), NCC(NanoCrystalline Cellulose), BNC(Bacterial NanoCellulose)로 나눌 수 있는데, NFC가 화장품 소재로 주목을 받고 있다. 나노 셀룰로오스는 수분을 80% 이상 함유하고 있는 워터 풀(Water pool)을 형성한다. 이 워터풀은 장시간 동안 보습과 피부 생리 활동이 지속적으로 유지되어, 영양 성분의 효능 증대와 피부 보호에도 효과를 낸다.


톰 교수는 아시아나노그룹(회장 이중훈)과 나노 셀룰로오스를 연구하고 있다. 아시아나노그룹은 2015년 8월 오일 팜 나무(OPT)로부터 둥근 모양(구형·球形)의 CNF(Cellulose Nano Fiber, 셀룰로오스 나노 파이버)를 개발해 특허출원하고, 화장품 원료와 화장품을 선보이고 있다. 아시아나노그룹은 입자 반발력을 강화해 나노 크기로 만드는 ‘전처리 기술’로 생산원가를 일본, 유럽의 5분의 1로 낮춰 가격 경쟁력을 높였다. 이 날 강의에서 톰 교수는 전처리 기술의 중요성을 강조했다. 안전성은 나노 기술의 문제가 아니라 전처리 과정에서 다른 화학물질이 잔류할 수 있다는 지적이다.


“나노 셀룰로오스는 적용 범위가 넓다. 종이 관련 제품을 비롯해 화장품, 의약품, 식품, 섬유, 건축 단열, 자동차 부품, 센서, 건설, 항공우주 재료, 페인트 첨가제, 포장용필름, 생리용품 등 다양하게 적용할 수 있다. 나노 셀룰로오스에 대한 연구는 매우 빠르게 진행중이다. 미래에는 더욱 많은 제품에 쓰일 것으로 본다. 이 시대는 다른 영역의 기술이 만나 발전하고 있다.”


한편, 일본 닛케이트렌디가 2015년 12월 발표한 ‘히트예감 베스트 30’에서 신소재 화장품 ‘셀룰로오스 나노 코스메’가 4위에 올랐다. 이 자료에 따르면, 나노 셀룰로오스는 1% 미만의 농도만으로도 고형에 가까운 겔 상태에서 압력을 가하면 순식간에 액체로 변하는 특성을 가져 화장품 업계에서는 ‘꿈의 소재’로 불린다고 소개했다.   

 
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